〔編譯林翠儀/綜合報導〕一般認為蜜蜂用來禦敵的武器,就是尾巴那根尖刺,但事實上蜜蜂還有一項必殺技「熱殺蜂球」,專門用來對付天敵黃蜂,那就是當有黃蜂「單兵」入侵時,數百隻蜜蜂會將敵人團團圍住,並且集體發熱「蒸」死敵人。日本學者發現,蜜蜂這項殺敵絕技的秘密就藏在牠腦部蕈狀體,這個組織讓蜜蜂得以隨意自如地控制體溫,可以殺敵而不會自傷。
蜂球可達47度高溫
蜜蜂對抗天敵黃蜂的「熱殺蜂球」,是由日本玉川大學教授小野正人在一九九五年發現。小野發現日本的蜜蜂,在遇到黃蜂入侵時,會形成「蜂球」現象;數百隻蜜蜂包圍一隻黃蜂,並非用尾刺攻擊,而是藉由振動胸部的飛翔肌發熱,把包圍在蜂球內部的黃蜂活活蒸死。
蜜蜂形成的蜂球,內部溫度高達攝氏四十六到四十七度,黃蜂的致死溫度上限約四十四到四十六度,而蜜蜂則可耐熱達到四十九度;學者還發現,這是東亞地區的東洋蜜蜂特有的防禦方法。
包括小野在內的玉川大學及東京大學等大學的學者們,為了解開蜜蜂如何蒸死敵人又不會熱死自己的秘密,繼續對「熱殺蜂球」進行研究。發現蜜蜂腦部負責嗅覺和視覺的蕈狀體,遇到天敵時會刺激神經細胞呈現興奮狀態,促使胸部的飛翔肌振動發熱;然後,蕈狀體再由神經回路的傳達,得知高溫的訊息並且加以控制,讓蜂球維持在一定溫度,不至於暴衝。
事實上,蜜蜂的蜂巢為了適合蜂蛹的成長,一般都維持在攝氏三十四度,這種溫度的控制也可能是基於相同的原理。這項新發現,最近也發表於《公共科學圖書館—綜合》期刊(PLoS ONE)。
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